L'eau dans tous ses états

De la Senne vivante à la Senne cachée | Van levende Zenne tot verdoken Zenne

Comme de nombreuses grandes villes, Bruxelles s’est développée sur les berges d’un cours d’eau : la Senne. Celle-ci n’est aujourd’hui plus ou peu visible dans le centre urbain. On peut cependant encore l’apercevoir à proximité de l’écluse d’Anderlecht et près de la station d’épuration de Bruxelles-Nord. Une reconstitution a été faite au n°23 de la place Saint-Géry, à côté de l’ancien couvent des Riches-Claires, car elle a fait l’objet d’un des chantiers les plus importants que la ville ait connu : son voûtement. Ces travaux ont profondément et durablement changé la physionomie de la ville.

Net als vele grote steden heeft Brussel zich ontwikkeld aan de oevers van een rivier : de Zenne. Dit is nu min of meer zichtbaar in het stedelijk centrum : dit is nog steeds zichtbaar nabij de sluis van Anderlecht en in de buurt van de zuiveringsinstallatie van Brussel-Noord. Er werd ook en reconstructie gemaakt op nummer aan het Sint-Goriksplein nr. 23, naast het oude klooster van de Rijkeklaren. Dit is omdat de Zenne het onderwerp is geweest van een van de belangrijkste projecten die de stad heeft ervaren : zijn overwelving. Deze werken hebben diep en blijvend het uitzicht van de stad veranderd.

[Carte de Bruxelles sur laquelle on aperçoit la Senne et les zones marécageuses, 1550-1565, plan de Bruxelles n°1 dans « Atlas topographique des villes des Pays-Bas au XVIe siècle » de J. DEVENTER, Archives de la Ville de Bruxelles | Kaart van Brussel waarop de Zenne en de veenachtige velden worden gezien,  1550-1565, A.S.B., plan van Brussel n°1 in « Atlas topographique des villes des Pays-Bas au XVIe siècle » door J. DEVENTER, Archief van de Stad Brussel]

Avant de devenir une rivière souterraine, la Senne eut différents usages et participa au développement de la ville à plusieurs titres. Elle a été à la fois la source d’énergie qui actionne les moulins ; la voie de navigation qui relie Bruxelles à d’autres grands centres urbains ; un élément constitutif du réseau de fortifications ; une source alimentaire en permettant la pisciculture ; une matière première pour certains métiers ; ainsi qu’une voie d’évacuation des déchets et des eaux usées. Bien que la Senne soit petite et de faible capacité, elle est une rivière capricieuse. Ses inondations ne sont pas rares et certaines sont impressionnantes, comme celle de 1820.

Alvorens een ondergrondse rivier te worden had de Zenne verschillende functies en zorgde ze voor de ontwikkeling van verscheidene aspecten van de stad. Ze was een bron van energie voor de molens; de waterweg tussen Brussel en andere grote stedelijke centra; een onderdeel van de fortificatie van de stad; een voedselbron door de visteelt; een grondstof voor bepaalde beroepen; evenals een afval-en rioleringsweg. De Zenne mag dan al een kleine rivier, maar dan wel één met een grillig karakter. Overstromingen zijn niet zeldzaam en sommige zijn ronduit indrukwekkend zoals die van 1820.

[Caricature représentant l’actuelle place Saint-Géry, lors de l’inondation de janvier 1820, reproduction d’un dessin, Collection iconographique (ref. K-573), Archives de la Ville de Bruxelles | Karikatuur die het huidige Sint-Goriksplein  tijdens de overstroming van januari 1820, reproductie van een tekening, Iconografische verzameling (ref. K-573), Archief van de Stad Brussel].
Cette inondation résulte d’un dégel subit après d’excessives gelées. Les villes de Tubize et de Halle furent submergées et il fut impossible de maintenir les eaux dans cette dernière ville. Après en avoir averti la ville de Bruxelles par le tir de quelques coups de canons comme il était d’usage à l’époque, les écluses furent levées et les eaux se précipitèrent avec une furie extraordinaire sur Bruxelles.
Deze overstroming kwam er door de dooi na een lange periode van vrieskou. De steden Tubeke en Halle liepen onder en het was onmogelijk om het water uit deze laatste stad te houden. De stad Brussel werd eerst gewaarschuwd door een aantal kanonschoten, zoals dat toen gebruikelijk was. Daarna werden de sluizen opengezet en raasde het water met een uitzonderlijke vaart naar Brussel.

 

La pollution de ses eaux a été constante. Déjà au Moyen-âge, certains métiers se plaignent fréquemment des rejets d’eaux usées effectués par d’autres en amont. La situation s’aggrave avec l’installation d’industries le long de ses berges au XIXe siècle et enfin, par la mise en place, en 1848, d’un réseau moderne d’égouts qui y déverse toutes les eaux collectées. De plus, la diminution de son débit, principalement due aux divers captages de ses eaux, ne permet plus l’évacuation des détritus.

De vervuiling van het water vormt een constante. Reeds in de Middeleeuwen klagen sommige beroepen regelmatig over lozingen van afvalwater die stroomopwaarts plaatsvonden. De situatie verslechterde met de vestiging van industrie langs de oevers in de 19de eeuw en daarna door de installatie in 1848 van een modern rioleringssysteem dat alle verzamelde wateren in de Zenne liet vloeien. De verlaging van het debiet zorgde er bovendien voor dat afval niet langer werd weggevoerd met de stroming. Dit was vooral te wijten aan de vele manieren waarop er water van de Zenne werd afgetapt.

[La Senne en 1867, photographie, Collection iconographique (ref.: album XVII-18 – GHÉMAR FRÈRES « Assainissement de la Senne, Bruxelles en 1867. Vues photographiques prises à l’emplacement du nouveau Boulevard à ouvrir au travers de la Ville de Bruxelles » folio 10), Archives de la Ville de Bruxelles | De Zenne in1867, foto  Iconografische verzameling (ref.: Album XVII-18 –  GHÉMAR FRÈRES « Assainissement de la Senne, Bruxelles en 1867. Vues photographiques prises à l’emplacement du nouveau Boulevard à ouvrir au travers de la Ville de Bruxelles », folio 10), Archief van de Stad Brussel]

 

La mauvaise qualité de l’eau alerte les autorités du XIXe siècle très sensibles aux questions hygiénistes et soucieuses de donner à Bruxelles une image de capitale. En 1865, le projet de voûtement de la Senne de l’architecte Léon Suys est retenu et soutenu par le bourgmestre Jules Anspach. Une compagnie anglaise, la Belgian Publics Works Company, est chargée de l’exécution des travaux qui ne durèrent que trois ans. Ceux-ci sont colossaux et impressionnants. Le tissu urbain est véritablement éventré et nombre de vieux quartiers détruits. Ces travaux ont pour conséquence la disparition des quartiers pauvres établis sur les berges, ainsi que la création et l’aménagement de grands boulevards selon le modèle haussmannien. Ceux-ci sont inaugurés en grande pompe le 30 novembre 1871. Le voûtement permet la récolte et l’évacuation des eaux usées sans qu’elles ne soient traitées. Cette situation perdure jusque dans les années 1960.

De slechte waterkwaliteit alarmeerde de 19de-eeuwse autoriteiten voor vraagstukken rond hygiëne en droeg ertoe bij dat men Brussel het beeld van een hoofdstad wilde geven. In 1865 werd het project voor de overwelving van de Zenne van de architect Léon Suys weerhouden en ondersteund door de toenmalige burgemeester Jules Anspach. Een Engels bedrijf “Belgian Publics Works Company” was verantwoordelijk voor de uitvoering van de werken die slechts drie jaar duurden. Het ging daarentegen om een kolossale en indrukwekkende werf. Het stadweefsel werd aangetast en veel van de oude buurten vernietigd. De werken leidden eveneens tot het verdwijnen van de arme buurten die op de Zenne-oevers gevestigd waren, evenals de creatie en ontwikkeling van grote boulevards volgens het Haussmann-model. Deze werden met veel pracht en praal ingehuldigd op 30 november 1871. De overwelving maakte het opvangen en verwijderen van rioolwater mogelijk zonder het worden behandeld. Deze situatie ging door tot de jaren 1960.

[Extrait du projet de rectification du cours de la Senne présentant un projet de Bourse, Grand Boulevard et Halles centrales, 1865, plan papier, Collection iconographique (ref.: album VIII-28 – L. SUYS, « Bruxelles, Senne et boulevards. Solution du problème hygiénique et monumental »), Archives de la Ville de Bruxelles | Uittreksel uit het project om de loop van de Zenne te corrigeren (een project voor de Beurs, Grote Boulevard en Centrale Hallen), 1865, papieren plan, Iconografische verzameling (ref.: album VIII-28, L. SUYS, « Bruxelles, Senne et boulevards. Solution du problème hygiénique et monumental »), Archief van de Stad Brussel]

 

[Vue des travaux de voûtement de la Senne et de construction du collecteur au niveau de l’actuel boulevard Emile Jacqmain, 1869, photographie, Collection iconographique (ref.:F-28), Archives de la Ville de Bruxelles | Zicht van de overwelvings- en rioleringswerken ter hoogte van de huidige Emile Jacqmainlaan, 1869, foto, Iconografische verzameling (ref.: F-28), Archief van de Stad Brussel]

 

[Vue des travaux de voûtement de la Senne et de construction du collecteur au niveau de la rue des Chartreux, 1869-1874, photographie, Collection iconographique (ref.: F-907), Archives de la Ville de Bruxelles | Zicht van de overwelvings- en rioleringswerken op het niveau van de Kartuizersstraat, 1869-1874, foto, Iconografische verzameling (ref.: F-907), Archief van de Stad Brussel]

[Caricature de E. De Geneffe représentant l’inauguration des nouveaux boulevards, 1871, eau-forte, Collection iconographique, (ref.: R-30), Archives de la Ville de Bruxelles | Karikatuur van E. De Geneffe die de inauguratie van de nieuwe boulevards afbeelt, 1871, salpeterzuur, Iconografische verzameling (ref.: R-30), Archief van de Stad Brussel]

© Archives de la Ville de Bruxelles | Archief van de Stad Brussel

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