Archives et histoires insolites

Charles Buls, le bourgmestre esthète et voyageur | Karel Buls, de estheet en reiziger burgemeester

Charles Buls (1837-1914), qui fut bourgmestre de Bruxelles de 1881 à 1899, était avant tout un esthète et un amateur d’art. Défenseur des arts et du patrimoine bruxellois, il marqua aussi un grand intérêt pour l’éducation et l’instruction publique, dont il fut échevin en 1879.

Karel Buls (1837-1914) was burgemeester van Brussel van 1881 tot 1899. Hij was bovenal een estheet en een kunstliefhebber. Naast de kunst en het erfgoed uit Brussel, had hij ook grote interesse in openbaar onderwijs, waarvan hij schepen was in 1879.

Sa curiosité, notamment artistique, l’entraîne à voyager dès sa jeunesse. Les nombreux dessins et photographies qu’il réalise au cours de ses divers voyages à travers le monde constituent un trésor précieux. Ceux-ci s’accompagnent souvent de notes de voyages où Charles Buls, en connaisseur, décrit l’architecture des lieux qu’il visite, les populations qu’il rencontre, la nature qu’il découvre. La lecture de ces carnets s’apparente au final à la lecture de véritables guides de voyages illustrés, raffinés, parfois intimes, mais surtout rédigés par une plume hors du commun. Dans l’un de ses carnets, il décrit sa visite de Mola en Sicile (1902).

Zijn nieuwsgierigheid naar kunst deed hem al vanaf zijn jeugd reizen. Onderweg maakte Buls vele tekeningen en foto’s, die nu een waardevolle schat zijn. Vaak maakte hij er ook aantekeningen bij over de architectuur, de mensen die hij ontmoette of de natuur die hij ontdekte. Zijn boekjes werden zo rijkelijk geïllustreerde reisgidsen, soms intiem maar telkens met een scherpe pen neergeschreven. In een van zijn boekjes schrijft hij over een bezoek aan Mola in Sicilië (1902). Buls omschrijft het dorp als een waar adelaarsnest op een rots, met onder meer de ruïnes van een kasteel.

Mola, vrai nid d’aigle, est juché sur un énorme roc qu’on peut aborder de deux côtés. Toute la partie où le roc n’est pas à nu est couverte d’innombrables figuiers de Barbarie. Les ruelles sont tortueuses, les maisons grimpent les unes au-dessus des autres échafaudées sur les anfractuosités du roc (à 635 m). Toutes misérables, on ne rencontre guère dans les rues que des cochons. Au-dessus du village sont les ruines du château. Il en reste peu de choses, un rectangle de murailles crénelées.

 


[Extrait du carnet du voyage de Charles Buls en Sicile – 1902 – A.V.B. | Uittreksel uit het vakantieboekje van Karel Buls in Sicilië – 1902 – A.S.B]

 

A sa mort, Charles Buls lègue sa bibliothèque à la Ville de Bruxelles, qui accepte son don lors de sa séance publique du Conseil communal du 29 octobre 1914. Celle-ci se compose de près de 3000 volumes relatifs à Bruxelles et au Brabant. Elle est confiée aux Archives de la Ville et à son archiviste, Guillaume Des Marez, qui est chargé d’en faire l’inventaire. De nombreux autres documents l’accompagnent : albums photos, croquis et aquarelles, diapositives, médailles et insignes, diplômes et autres papiers personnels, autant de témoignages de la diversité de ses activités et domaines d’intérêt. L’archiviste Mina Martens réalisa en 1958 un inventaire détaillé des archives de Charles Buls.

Bij zijn dood laat Karel Buls zijn bibliotheek na aan de Stad Brussel die zijn schenking aanvaardt in de openbare zitting van de gemeenteraad van 29 oktober 1914. Deze bibliotheek omvat ongeveer 3000 volumes over Brussel en Brabant. Ze wordt aan het Stadsarchief en aan zijn archivaris Guillaume Des Marez toevertrouwd. Hij wordt belast met het inventariseren. Er komen talrijke andere documenten mee met de boeken: fotoalbums, schetsen en aquarellen, dia’s, medailles en insignes, diploma’s en andere persoonlijke documenten. Het zijn de vele getuigenissen van de diversiteit van zijn activiteiten en van zijn belangstellingsdomeinen. In 1958 wordt een uitgebreide inventaris van de archief van Karel Buls door de archivaris Mina Martens afgerond.

 

© Archives de la Ville de Bruxelles | Archief van de Stad Brussel

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