Archives et histoires insolites

Dans l’intimité d’un bourgmestre, Antoine Bréart | Privéspullen van een burgemeester, Antoine Bréart

Né à Loupoigne dans la province de Brabant en 1851, Antoine Bréart s’installe à Saint-Gilles au cours des années 1880. Très impliqué dans l’activité commerciale et politique du faubourg bruxellois, il est élu au conseil communal de Saint-Gilles en 1890, avant d’assurer le mayorat après le décès de Maurice Van Meenen, puis d’être élu bourgmestre en 1911, fonction qu’il exercera jusqu’en 1929. Il s’éteint le 14 septembre 1935 à l’âge de 84 ans, après une vie passé à s’investir dans les œuvres caritatives et philanthropiques, ainsi que dans les cercles à caractère politique, économique et commercial à Saint-Gilles.

Antoine Bréart is in 1851 in de Brabantse gemeente Loupoigne geboren en vestigt zich in de jaren 1880 in Sint-Gillis. Hij raakt al snel zeer betrokken bij het commerciële en politieke leven in deze Brusselse voorstad en wordt dan ook in 1890 in de gemeenteraad van Sint-Gillis verkozen. Na het overlijden van Maurice Van Meenen volgt Bréart hem op als burgemeester en in 1911 wordt hij als burgemeester verkozen, een functie die hij tot in 1929 zal bekleden. Hij overlijdt op 14 september 1935 op 84-jarige leeftijd. Zijn hele leven lang heeft hij zich ingezet voor liefdadigheidswerk en hij was ook bijzonder actief in politieke, economische en commerciële kringen in Sint-Gillis.

En avril 2016, le bourgmestre Charles Picqué a fait don au service Archives et stratégie numérique de l’Administration communale de Saint-Gilles des effets personnels d’Antoine Bréart, dont nous livrons ici les exemples les plus insolites.

Parmi ces effets, sont conservés les boutons de manchettes d’Antoine Bréart, gravés de ses initiales sur l’avant, mais également marqués sur l’arrière, par un portrait de Léopold Ier sur l’un, et par le Lion royal sur l’autre. Ces boutons accompagnaient les costumes de cérémonie que le bourgmestre portait dans les grandes occasions.

In april 2016 schonk burgemeester Charles Picqué de bezittingen van Antoine Bréart aan de dienst Archieven en digitale strategie van het Gemeentebestuur.

Tussen die bezittingen zaten originele voorwerpen zoals de manchetknopen, met op de voorkant de initialen van Antoine Bréart en op de achterkant een portret van Leopold I op de ene knoop, en de koninklijke leeuw op de andere.  Dergelijke manchetknopen pasten bij de ambtskleding die de burgemeester bij grote gelegenheden droeg.

[Boutons de manchettes, service Archives et Stratégie numérique de Saint-Gilles | Manchetknopen, dienst Archieven en Digitale strategie van Sint-Gillis]

Parmi les exemples marquants du fonds, il est également surprenant de noter la présence d’un document rédigé… en persan. Antoine Bréart a en effet reçu en 1920 le titre d’ « Officier de l’Ordre du Lion et du Soleil », titre honorifique décerné par le Shah de Perse en remerciement de services rendus à l’Empire. D’autres grandes figures politiques ont également reçu cette récompense, parmi lesquelles Napoléon, Talleyrand, Léopold Ier, le baron Haussmann ou encore André Malraux. Malheureusement, ce titre n’est plus accompagné de la médaille en argent, souvent richement ornementée, qui était également décernée.

Een ander opvallend voorwerp was een document in het … Perzisch.  Als dank voor zijn diensten aan het Rijk kent de sjah van Perzië in 1920 de eretitel van « Officier van de Orde van de Leeuw en van de Zon » toe aan Antoine Bréart. Andere grote politieke figuren die deze titel in ontvangst mochten nemen waren Napoleon, Talleyrand, Leopold I,  baron Haussmann of ook André Malraux. Helaas zit de meestal rijkelijk versierde zilveren medaille die ook was uitgereikt er niet meer bij.

[Titre d’Officier de l’Ordre du Lion et du Soleil, 1920, service Archives et Stratégie numérique de Saint-Gilles | Erertitel van Officier van de Orde van de Leeuw en van de Zon, 1920, dienst Archieven en Digitale strategie van Sint-Gillis]

Enfin, sur une note moins cérémonielle, on ne peut manquer de remarquer la présence dans les effets personnels de l’ancien bourgmestre d’un petit carnet noir, où ce dernier notait soigneusement les paroles des chansons populaires en vogue dans les années 20 et 30.

Een van de iets minder ceremoniële voorwerpen tenslotte is het kleine zwarte notitieboekje van de voormalige burgemeester, waarin hij de teksten van alle populaire liedjes uit de jaren 20 en 30 noteerde.

[Carnet de notes, service Archives et Stratégie numérique de Saint-Gilles | Notitieboekje, dienst Archieven en Digitale strategie van Sint-Gillis]

© Administration communale de Saint-Gilles | Gemeentelijke administratie van Sint-Gillis

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