Bâtiments disparus

Le château d’eau d’Ixelles

Jusque dans les années 1950, le plateau du Solbosch était dominé par un géant de pierre. Du haut de ses 43 mètres de hauteur, le château d’eau d’Ixelles desservait en eau potable les hauteurs de la commune. De par sa hauteur et sa capacité de stockage (800 m³), il s’agissait d’un des plus grands édifices de ce type de l’agglomération de Bruxelles.

Tot in de jaren 1950 werd de Solboschvlakte gedomineerd door een stenen reus. Met zijn 43 meter voorzag de Elsense watertoren de hoger gelegen gebieden van de gemeente van drinkwater. Door zijn hoogte en opslagcapaciteit (800 m³) was het een van de grootste bouwwerken van zijn soort in de Brusselse agglomeratie.

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[Archives de la commune d’Ixelles, Fonds Michel Hainaut, n° 445, Carte postale représentant le château d’eau d’Ixelles vu depuis le pont enjambant le chemin de fer de Bruxelles à Namur (vers 1910) | Gemeentearchief van Elsene, Archiefbestand Michel Hainaut, nr. 445, Postkaart met afbeelding van de watertoren gezien vanaf de spoorwegbrug over de lijn Brussel- Namen (rond 1910)].

C’est au début du XXe siècle que la question de son édification se posa réellement. D’une part, les quartiers situés aux abords du plateau du Solbosch étaient à cette époque en plein développement, et s’avéraient difficiles à approvisionner en eau à cause de leur altitude (environ 100m au-dessus du niveau de la mer). D’autre part, dans la perspective de la tenue de l’Exposition universelle de 1910 sur le plateau du Solbosch, les organisateurs de cette dernière réclamèrent à la commune d’Ixelles, dès 1908, la garantie qu’un approvisionnement en eau serait disponible afin de lutter contre un éventuel incendie sur le site de l’exposition. Et ils furent bien inspirés puisque le 14 août 1910, moins de quatre mois après le début de l’Exposition, un gigantesque incendie se déclara dans l’édifice central, avant de s’étendre à une grande partie des autres bâtiments ; malgré quelques tensions entre les pompiers de la commune d’Ixelles et ceux de la Ville de Bruxelles, les services d’urgence purent lutter efficacement contre l’incendie grâce à l’eau fournie par le château d’eau voisin.

De vraag naar de bouw van de watertoren stelde zich aan het begin van de 20ste eeuw. Enerzijds waren de wijken rond de Solboschvlakte in volle ontwikkeling en bleek het moeilijk om ze van water te voorzien omwille van hun hoge ligging (ongeveer 100 m boven de zeespiegel), anderzijds eisten de organisatoren van de Wereldtentoonstelling van 1910 op de Solboschvlakte de garantie van de gemeente dat er een voldoende grote watervoorraad beschikbaar zou zijn om een eventuele brand op de site van de tentoonstelling te kunnen blussen. Gelijk hadden ze, want op 14 augustus 1910, minder dan vier maanden na de start van de tentoonstelling, brak een hevige brand uit in het centrale gebouw, alvorens zich te verspreiden naar een groot deel van de andere gebouwen. Ondanks enkele spanningen tussen de brandweerlieden van de gemeente Elsene en die van de stad Brussel, slaagden de hulpdiensten erin de brand te overmeesteren dankzij het water uit de nabijgelegen watertoren.

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[Archives de la commune d’Ixelles, Fonds des travaux publics, Dossier concernant la construction du château d’eau d’Ixelles, Courrier du Comité exécutif de l’Exposition universelle de 1910 au bourgmestre d’Ixelles (1908) | Gemeentearchief van Elsene, Archiefbestand van Openbare Werken, Dossier betreffende de bouw van de watertoren van Elsene, Brief van het uitvoerend comité van de Wereldtentoonstelling van 1910 aan de burgemeester van Elsene (1908)].

Décidée par le Conseil communal en octobre 1907, l’édification du château fut réalisée au cours de l’année 1909 et nécessita d’empiéter sur les terrains du cimetière d’Ixelles. Le site choisi pour le nouveau bâtiment se situait en effet le long du chemin du Houtweg, qui fut baptisé à l’occasion ‘Rue du château d’eau’ (actuelle avenue Arnaud Fraiteur). L’électricité nécessaire au fonctionnement des machines de pompage provenait de la centrale d’incinération des immondices située en contrebas du cimetière, le long de la rue Volta.

In oktober 1907 besloot de gemeenteraad tot de bouw van de watertoren, die in de loop van het jaar 1909 werd voltrokken. De watertoren moest noodzakelijk gebouwd worden binnen de muren van de begraafplaats van Elsene. De plaats waar het nieuwe bouwwerk moest komen, bevond zich namelijk aan de Houtweg, die toen ook werd omgedoopt tot Waterkasteelstraat (de huidige Arnaud Fraiteurlaan). De elektriciteit die nodig was voor de werking van de waterpompen voor de toren, was afkomstig van de lager gelegen afvalverbrandingsinstallatie in de Voltastraat.

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[Archives de la commune d’Ixelles, Fonds des travaux publics, Plans du château d’eau d’Ixelles, Extrait du plan de coupe général (1912) | Gemeentearchief van Elsene, Archiefbestand van Openbare Werken, Plannen van de watertoren van Elsene, Uittreksel uit het algemeen plan van de doorsnede (1912)].

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[Archives de la commune d’Ixelles, Fonds des travaux publics, Plans du château d’eau d’Ixelles, Plan du rez-de-chaussée et du 1er étage (1912) | Gemeentearchief van Elsene, Archiefbestand van Openbare Werken, Plannen van de watertoren van Elsene, Plan van het gelijkvloers en de eerste verdieping (1912)].

© Commune d’Ixelles | Gemeente Elsene

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